Universitas  Darussalam Gontor didirikan oleh tiga bersaudara mendiang KH Ahmad Sahal, K.H. Zainuddin Fannani, dan K.H. Imam Zarkasyi, tidak lama setelah mereka mendirikan Lembaga Islam Modern (Pondok Modern) Darussalam Gontor, Ponorogo, Indonesia pada tahun 1926.
Kemajuan sekolah yang cepat dan pencapaiannya yang cemerlang segera memunculkan ide untuk mendirikan universitas Islam kelas dunia. Keinginan mereka untuk mendirikan lembaga pendidikan tinggi Islam yang dapat menghasilkan ulama sejati dan otoritatif. informasi ini dapat dibaca di website resmi UNIDA